Arhive oznaka: iTunes

Kraj iTunesa predstavlja kraj cijele jedne ere

Apple je objavio kraj aplikacije iTunes. Njegove značajke bit će podijeljene u tri aplikacije na svim platformama kompanije.

 

Screen Shot iTunes 2019-06-02

Odlazak iTunesa u povijest znači kraj cijele jedne ere razvoja glazbene industrije. Screenshot pokazuje današnje sučelje aplikacije iTunes.

 

Ovakav razvoj situacije jednostavno je bilo lako za predvidjeti. Jer je smjer koji je zauzela prestižna kompanija globalnog svijeta upućivao na to kako će u budućnosti usluge biti u centru poslovnog razvoja – software, dakle – a da će uređaji imati drugačiji status. Takvo što, uostalom, moglo se vidjeti za lansiranja video servisa i nove razvojne inačice usluge News. Već na prošlogodišnjem lansiranju novih modela iPhonea i iWatcha stvari su se mogle nazrijeti. No, ukidanje iTunesa ipak je velika stvar za music lovere i glazbenu industriju općenito. Zašto?

Jer je Appleov servis, zajedno s prenosivim media playerima, omogućio industriji da – kasnije će se pokazati – predahne i počne zamišljati snalaženje u digitalnom svijetu, onome svijetu koji je sa sobom donio mnoge opasnosti mogućeg rasula u okrilju proizvodnje i plasmana popularne glazbe. Jer, podsjetimo se, čelnici glazbene industrije tada su isijavali pesimizmom u vezi s pojavom Napstera i sve raširenijom perspektivom koja je uključivala nelegalno širenje glazbenih radova. Dakle, bitno smanjenu monetizaciju, a onda i gubitak kreativnog razvoja.

Ta priča se toliko ukorijenila da i danas – kada glazbena industrija treću godinu u Americi u pojedinim segmentima postiže dvoznamenkasti rast – dio medijske javnosti barata stavom o ‘krizi glazbene industrije’. Slična priča se zbiva i sa sintagmom ‘radio neće izumrijeti’, posve deplasiranom konstrukcijom u vremenu kada audio preuzima primat u našoj svakodnevici, a FM radio na britanskom i američkom tržištu bilježi rast utjecaja i, što je vrlo važno, marketinških prihoda.

 

iPod Classic White Pixabay

Slušanje glazbe putem modela iPod Classic predstavljalo je atrakciju početkom stoljeća. Foto: Pixabay

 

A te 2001. godine iTunesi su bili puno više od običnog softverskog rješenja. iTunesi i iPodi postali su alat, statusni simbol i predvodnici novoga identiteta glazbenog poslovanja. Rolling Stone će istaknuti kako je njima Steve Jobs predstavio ‘prvi održivi i user-friendly način za slušanje glazbe u digitalnoj eri’. Zanimljivo je kako cijelu priču nisu pratile druge kompanije od kojih se to eventualno moglo očekivati – poput Microsofta ili Sonyja.  ‘One su bile tehnološke tvrtke koje su znale proizvoditi CD playere ili hardware, ali nisu bile u stanju razviti sofisticirani software na način na koji je to učinio Apple’, izjavio je svojedobno potpredsjednik kompanije Warner Music Paul Vidich, komentirajući važnost iTunesa. I istaknuo kako je industriji ‘trebala tvrtka koja će biti u stanju premostiti te razlike i stvoriti atraktivan potrošački proizvod’.

Appleova Svjetska razvojna konferencija WWDC19 u San Joseu je cijeloj jednoj eri označila kraj. I predstavila nove aplikacije koje će – poput onih na mobilnim uređajima – u cjelokupnom ekosustavu voditi odjel zabave. iTunesi će se konačno i na desktop računalima odnosno prijenosnicima pretvoriti u tri razdvojene aplikacije – Music, TV i Podcasts. I nestati s obzora. To će se zbiti s novom verzijom Macova operativna sustava naziva ‘Catalina’ koji će se pojaviti ove jeseni.

Taj potez smatra se izrazito pozitivnim, jer će korisnike osloboditi od značajki koje su u iTunesima ostali kao dio baštine, ali ih je pregazilo vrijeme. Osnovna aplikacija – koja će biti još uvezanija sa streaming servisom Apple Music – je, dakako, Music. U njoj ćete pronaći neke od značajka iTunesa kao što je eventualna kupovina pjesama (ako ih, iz bilo kojeg razloga, baš želite posjedovati) odnosno sinkronizacija vaših navika i korištenih sadržaja s mobilnim uređajima poput iPhonea ili iPada. Pretpostavlja se kako će individualne aplikacije trebale biti brže i učinkovitije.

 

 

Potez Applea se također može promatrati i kao još jasnije pozicioniranje kompanije u centar važnosti kompletne industrije zabave. Prije dvije godine smo imali prilike promatrati kako razvoj pametnoga zvučnika dovodi audio u centar važnosti svakoga doma, a danas prisustvujemo kako razvoj aplikacija poput Music, News, TV, Podcasts, Apple Books, Messages i Mail našem slobodnom vremenu pridaje sve snažniju pažnju. I sve udobnije načine na koji ćemo provoditi to isto vrijeme sa sadržajima koji će nam dane učiniti kvalitetnijim. I to sve zajedno omogućuje novi zamah industriji zabave – pa i glazbenoj industriji – na onaj način na koji su to učinili iTunesi prije gotovo dva desetljeća.

A tada su stvarno bili dominantni. The Wall Street Journal navodi kako su od nastanka pa do 2012. godine iTunesi imali 50 posto ukupnog udjela na području digitalne audio i video distribucije. Larry Miller, direktor programa Music Business pri školi Steinhardt Sveučilišta New York, rekao je magazinu Billboard kako je danas ‘teško zamilsiti toliku dominaciju jednoga distributera kakvu je Apple imao tijekom jednoga desetljeća’. I zaista. Zahvaljujući razvoju streaminga, Apple je dobio snažne takmace u vidu servisa Netflix i Spotify. Billboard navodi kako je teško za očekivati kako ćemo ikada imati prilike prisustvovati tolikoj dominaciji kakvu su svojevremeno imali iTunesi.

Prema najavama magazina Bloomberg, na Svjetskoj razvojnoj konferenciji kompanije Apple predsjednik Tim Cook je, s vodećim ljudima kompanije, održao keynote prezentaciju u kojoj smo svjedočili novostima. One su dovele do daljnjeg ujedinjavanja ekosustava mobilne i platforme za stolna i prenosiva računala. U daljnjem razvoju bi iPhone prestao biti centrom korisničkog iskustva, iPad bi trebao ići u pravcu razvoja uređaja kao adekvatne zamjene za osobni kompjutor, a iWatch postaje manje zavisnim od iPhonea.

Nova verzija aplikacije Apple Music donijet će sa sobom mogućnost prikazivanja tekstova pjesama u realnom vremenu, ali i mogućnost multikoriničkog korištenja glazbenih sadržaja unutar aplikacija Apple Music i tvOS. Jednako tako, Siri će imati sposobnost dozivanja bilo koje od, kako je naglašeno na prezentaciji, 100 tisuća radijskih stanica dostupnih putem radijskih aplikacija iHeartRadio, TuneIn i Radio.com. Pretplatnici servisa Apple Music će i dalje imati mogućnosti stvaranja personaliziranih playlista i slušanja programa radija Beats 1.

Goran Komerički

 

* tekst je ažuriran po završetku prezentacije s početka Svjetske razvojne konferencije kompanije Apple u San Joseu

 

 

Oglasi

Lil Nas X: Country na vrhovima svjetskih lista. Ili: što je danas country?

Kulturna opsesija o tome kako klasificirati pjesmu ‘Old Town Road’, navodi Billboard, naglašava rastući jaz između streaminga i radija.

 

Lil Nas X Facebook 2019 March

Lil Nas X potaknuo je pitanje tko ima pravo biti glasnogovornikom ruralne kulture američkog društva, piše The New York Times. Foto: Facebook Fan page Lil Nas X

 

‘Country je evoluirao’, napisao je svojemu tweetu Lil Nas X tijekom prosinca. Potom je postao viralnim hitom. Krajem ožujka je potpisao diskografski ugovor s kompanijom Columbia, a počekom travnja popularnost memea prerasla je u svesvjetski hit-singl ‘Old Town Road’. Stvar prate kontroverze među kojima je važna ona kako je tradicionalni country milje osporio pjesmi pripadnost žanru. No, nakon što je stvar iznenada nestala s liste Hot Country Songs magazina Billboard, Montero Lamar Hill je snimio verziju s Billyjem Rayjem Cyrusom i izazvao oprezne ljude žanrovskoga mjerenja.

‘Je li ovo dovoljno country’, upitao je. A onda je stvar dospjela na vrh liste Hot 100 u Sjedinjenim Državama i drugo mjesto britanske liste singlova. Pjesma je potom izlistana u dnevnom chartu s Brooke Reese u programu globalnog radija Beats 1 na prva dva mjesta globalnoga streaminga na servisu Apple Music. Na prvome mjestu našao se remiks s američkim kantautorom country glazbe, a na drugome originalna verzija iz prosinca.

 

 

Kako je to moguće? Pitanje je zanimljivo na nizu razina. Od načina na koji slušamo glazbu do sociološkoga razmatranja tko danas ima pravo predstavljati ruralno iskustvo. Ovim posljednjim pozabavio se Jon Caramanica u The New York Timesu. Jer, premda dodiri countryja i rapa postoje već godinama, ipak su taj dijalog do sada vodili predstavnici country scene i u tome imali primat. Poput Tima McGrawa, Blakea Sheltona ili dua Florida Georgia Line. Zanimljivo je kako su i Tim i Florida – putem pjesama ‘Over and Over’ i ‘Cruise (Remix)’ – ostvarili partnerstvo s Nellyjem. Kenny Rogers je, s druge strane, snimao s izvođačima kao što su Wyclef Jean i Coolio, a Willie Nelson je stvarao pjesme sa Snoopom Doggom.

Kritičar njujorškog dnevnika podsjeća kako je prvi flert Nashvillea s hip hopom došao onda kada je Kid Rock sebe titulirao country-rock reperom-pjevačem dok je stilizacija country identiteta na drugoj strani – onoj koja proizlazi iz područja hip hop umjetnosti – oprezno korištena u nekolicini slučajeva poput glazbenog flerta Willa Smitha u njegovoj ‘Wild Wild West’. Ipak, sada se prvi puta dogodilo da igru međužanrovskog dijaloga vodi tamnoputi rapper koji je – koristeći tradicionalnu ikonografiju countryja – na glazbenu osnovu prislonio ritam trapa. I ostvario izniman uspjeh. A to je predstavnicima tradicionalnog country poslovanja poprilično strano. Jer, zna se tko drži šape na novčaniku. A strah od gubitka te vrste monopola čini se važnijim od obrane žanrovskoga identiteta.

 

 

Problem je u tome, ističe Caramanica, što se establishment country glazbe odviše bavi granicama i zaštitom središnje ideologije glazbenoga žanra. Na taj način se svaki pokušaj dijaloga s ostatkom pop scene – pa i ostatkom Amerike, napisat će glazbeni kritičar – drži prijetnjom identitetu countryja. U tom smislu, moguće je da potpuni autsajderi – poput tamnoputih repera – budu odbačeni u hodu, pa makar se to i otvoreno zanijekalo.

Taj problem vlastita identiteta country elita vodi već duže vrijeme. I tome smo – premda u Hrvatskoj udaljeni tisućama kilometara od country meke – mogli svjedočiti za graje koja se dignula nakon odluke Taylor Swift da iz country okruženja prijeđe u pop tabor. Ili onomad kada se mogla iščitati niska tekstova o tome kako radijske stanice tradicionalnog i country-pop formata izbjegavaju u svoj program uvrstiti pjesme Kacey Musgraves. Kako bi se shvatila važnost ovoga postupka radijskih koordinatora glazbe – koje će Jon Caramanica nazvati ‘programerima s nedostatkom mašte’ – valja imati na umu kako je u hijerarhiji country industrije radio najvažniji medijski oslonac.

 

 

Moderni hip hop, s druge strane, funkcionira kao rasadište ideja koje s radošću eksperimentira s vlastitim izričajem. Podsjećajući na tu otvorenost trenutno najagilnijega žanra, glazbeni analitičar će podsjetiti i na činjenicu kako svojedobno ni ‘Gangnam Style’ južnokorejskog rep izvođača PSY-ja – koji, doduše, stvara u okružju K-popa – nije uvrštavan na žanrovske liste popularnosti hip hop pjesama.

Žanrovsku raspravu po strani, ovdje vrijedi reći kako je Lil Nas X dvadesetogodišnji momak iz Atlante u američkoj saveznoj državi Georgia. Njegovo pravo ime je, dakle, Montero Lamar Hill, a svoju čežnju za popularnošću na glazbenoj sceni jasno je iskazao napuštajući vlastito školovanje na koledžu. A sve u cilju ostvarenja uspješne karijere. Pa, premda tu nije naišao na podršku vlastitih roditelja – iza odluke je stala njegova sestra – Lil Nas X je činio sve kako bi ostvario željeno. Pa i postao izvođač country trapa. U tome nije prvi – Young Thug je prije dvije godine eksperimentirao s tim izričajem na svojemu mixtapeu ‘Beautiful Thugger Girls’ – ali je svakako bio iznimno ustrajan. Toliko da je jedan country menadžer magazinu Rolling Stone dojavio kako Lil Nas X pjesmu ‘Old Town Road’ na SoundCloud i iTunes prijavljuje u kategorizaciji country glazbe. I to stoga što ocjenjuje kako će tim načinom manipulacije chart algoritmima, lakše doći do vrhova top-lista.

 

 

Lil Nas X je potom počeo stvarati memeove kako bi lakše dostigao popularnost, a prekretnica je nastala kada su pjesmu – i sve što s njom ide – prihvatili korisnici video servisa TikTok. I, premda video pjesme koristi animaciju iz avanturitičke video igre western tematike ‘Red Dead Redemption 2’, prava priča je krenula kada su tinejdžeri počeli stvarati kratki smiješni video na temu današnjeg hit-singla. Sve to zbivalo se u sklopu memea ‘Yeehaw Challenge’.

Singl ‘Old Town Road’ sadrži trap ritam u koji je ukomponiran citat pjesme ’34 Ghosts IV’ grupe Nine Inch Nails, a koristi tradicionalne instrumente countryja kao što su banjo i ukulele. Jednako kao i tematiku koja će se malčice promijeniti kada će umjesto Stetsona, glavni junak pjesme na glavi imati šešir marke Gucci. Tome valja pridodati i kako je pjesma izvedena pretjeranim naglašavanjem akcenta glazbenog stila honky-tonk. Rezultat svega nije samo vrh američke liste singlova već i zauzimanje prvih mjesta u Irskoj i Norveškoj, jednako kao i ulazak u Top 5 mjerenja popularnosti u Australiji, Kanadi, Švedskoj i Velikoj Britaniji.

 

 

Kada se vratimo pitanju žanrova i komunikacije među njima, zanimljivo je kako je ‘Old Town Road’ završio i na prvome mjestu liste Hot R&B/Hip Hop Songs, a vraćen je i na listu Hot Country Songs magazina Billboard. Tome su pridonijele i odluke dijela radijskih stanica da u sklopu country formata ipak emitiraju ‘jednu od najupečatljivijih pjesama godine’. Tome je, navodi Billboard, uvelike pomoglo uvrštenje pjesme u slušani sindikalni jutarnji show Bobbyja Bonesa, koji dolazi s radijske stanice WMAD iz Madisona u američkom Wisconsinu.

Kulturna opsesija o tome kako klasificirati ovu pjesmu, navodi Billboard, naglašava rastući jaz između streaminga i zemaljskog radija. ‘Glazbeni streaming servisi stvorili su vrstu ljubitelja glazbe koji će rado skakati između žanrova’, navodi glasilo, ‘i koji zanemaruju svaki pokušaj odrediti ladicu u svojoj navici slušanja. S druge strane,  country radio sužava svoje playliste emitiranja i na način da su na njiima gotovo isključivo pjesme samostalnih muških izvođača. Rastuća neusklađenost između onoga što se sluša na streaming servisima i što se emitira na radijskim stanicama, magazin Billboard će nazvati  ‘uznemirujućim misterijem i za industriju country glazbe’. I to stoga što postoji rašireno uvjerenje kako radio još uvijek posjeduje ultimativnu globalnu moć stvaranja glazbenih zvijezda. Naša iskustva sa statičnim odabirom aktualne glazbe na radijskim stanicama u Hrvatskoj pokazuju kako problem radijske selekcije nije isključivo problem američkih country stanica već se iskazuje i u radijskim pop formatima na drugome kontinentu.

 

 

A pitanje tko ima pravo biti glasnogovornikom ruralne kulture američkog društva čini se jednako zamršenim kao i tretiranje kombinacije folka i trapa u našoj zemlji. Pokušajte se prisjetiti kamo sve odlaze diskusije oko ovakvog načina stvaranja i slušanja glazbe u domaćem klupskom, medijskom ili osobnom prostoru.

(Goran Komerički)